La India y su rica cocina


. Su manera de cocinar está íntimamente ligada por las tradiciones hindúes y musulmanas, pero lo portugueses, persas e ingleses han dejado su huella en determinados momentos sobre sus habitantes y sobre su cocina.

 

Las tendencias de otros países han combinado distintos alimentos con las propias de cada rincón de la India, y eso es lo que ha dado lugar a esa gastronomía que hoy en día conocemos, con ese conglomerado de sabores, texturas y formas tan diversas como su pueblo y cultura.

 

Los Hindúes tienen gran riqueza de especias, salsas y condimentos, los más usados al cocinar son:

  • Salsa curry: es la más conocida y está hecha con una mezcla de varias especias (hasta veinte según la receta de cada zona)
  • Chutney: es el acompañamiento de la mayoría de platos indios y puede estar hecho de frutas o verduras. Todo cocinado con especias queda como una especie de pasta o puré.
  • Masala: es el alma de la cocina hindú y es una mezcla de especias. Hay muchísimas variantes y es todo un arte la elaboración y combinación de las distintas especias.
  • Especias: se suelen conservar enteras y se tuestan y muelen en el momento de utilizarlas ya que así se potencia todo su sabor. Destacan especialmente el jengibre, el cardamomo, el cilantro o coriandro, el clavo, la pimienta, la mostaza, el comino, la canela, el sésamo, el hinojo, la nuez moscada, la menta, el chile (introducido por los portugueses), la sal negra (obtenida en las montañas del norte), etc.
  • Curry: es una mezcla de especias, que se utiliza para condimentar y dar sabor a todo tipo de alimentos, desde pescados y carnes, hasta vegetales y salsas. Este nombre también se le da a platos preparados con éste o con salsas compuestas con muchas especias combinadas para dar sabores picantes o muy fuertes característicos de la India.  La receta del curry varía según cada región y su color depende de los ingredientes que lo compongan.
 

Formas de cocción más utilizadas en la India:

  • El korma: braseado de cocción rápida con nata, yogur, crema de leche, leche de coco y que da una textura espesa.
  • El tandoor: asar los alimentos, previamente macerados en especias y yogur, en un horno de barro a muy altas temperaturas.
  • El vagar: añadir especias al Ghee caliente para que este aromatice a su vez el plato que vamos a cocinar.
  • El dum: poner brasas por arriba y por debajo del recipiente en el que hemos cocinado el alimento para que se fundan los sabores.
  • El dhungar: técnica que favorece el ahumado de los alimentos.
 

En la India, el comer es un ritual para muchas personas, su modo de preparar la comida, servirla y consumirla es único para ellos, hay lugares abiertos donde miles de personas comen en el suelo y lo hacen con la mano, tomando un poco de pan y vegetales, por ejemplo. Los platos servidos varían de acuerdo a la región y a sus creencias religiosas.

@andresjcp86

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