La langosta

A efectos prácticos, todo el mundo sabe qué es una langosta. Sin embargo, como de costumbre, hay mucho más que saber de lo que a la mayoría de nosotros nos importa: todo depende de cuáles sean sus intereses. Taxonómicamente hablando, una langosta es un crustáceo marino de la familia Homaridae, caracterizado por cinco pares de patas articuladas, el primer par termina en grandes garras en forma de pinza que se utilizan para someter a las presas. Como muchas otras especies de carnívoros bentónicos, las langostas son tanto cazadoras como carroñeras. Tienen ojos acechados, branquias en las piernas y antenas. Hay docenas de diferentes tipos en todo el mundo, de las cuales la especie relevante aquí es la langosta de Maine, Homarus americanus. El nombre "langosta" proviene del inglés antiguo loppestre, que se cree que es una forma corrupta de la palabra latina para langosta combinada con el inglés antiguo loppe, que significa araña.

 

. Sin embargo, como de costumbre, hay mucho más que saber de lo que a la mayoría de nosotros nos importa: todo depende de cuáles sean sus intereses. Taxonómicamente hablando, una langosta es un crustáceo marino de la familia Homaridae, caracterizado por cinco pares de patas articuladas, el primer par termina en grandes garras en forma de pinza que se utilizan para someter a las presas. Como muchas otras especies de carnívoros bentónicos, las langostas son tanto cazadoras como carroñeras. Tienen ojos acechados, branquias en las piernas y antenas. Hay docenas de diferentes tipos en todo el mundo, de las cuales la especie relevante aquí es la langosta de Maine, Homarus americanus. El nombre "langosta" proviene del inglés antiguo loppestre, que se cree que es una forma corrupta de la palabra latina para langosta combinada con el inglés antiguo loppe, que significa araña.

Además, un crustáceo es un artrópodo acuático de la clase Crustáceos, que comprende cangrejos, camarones, percebes, langostas y cangrejos de agua dulce. Todo esto está ahí mismo en la enciclopedia. Y un artrópodo es un miembro invertebrado del filo Arthropoda, que cubre insectos, arañas, crustáceos y ciempiés / milpiés, todos cuyos principales puntos en común, además de la ausencia de un conjunto centralizado de cerebro y columna, es un exoesqueleto quitinoso compuesto de segmentos. , a los que los apéndices se articulan en pares.

La cuestión es que las langostas son básicamente insectos marinos gigantes. Como la mayoría de los artrópodos, datan del período Jurásico, biológicamente mucho más antiguos que los mamíferos que bien podrían ser de otro planeta. Y no son agradables a la vista, sobre todo en su estado natural de color marrón verdoso, blandiendo sus garras como armas y con antenas gruesas en forma de ala. Y es cierto que son basureros del mar, comedores de materia muerta, aunque también se comen algunos mariscos vivos, ciertos tipos de peces heridos y, a veces, entre ellos.

Pero ellos mismos son buenos para comer. O eso pensamos ahora. Sin embargo, hasta algún momento del siglo XIX, la langosta era literalmente un alimento de clase baja, consumido solo por los pobres e institucionalizados. Incluso en el duro entorno penal de los primeros Estados Unidos, algunas colonias tenían leyes que prohibían alimentar a los presos con langostas más de una vez a la semana porque se pensaba que era cruel e inusual, como hacer que la gente comiera ratas. Una de las razones de su bajo estatus era la abundancia de langostas en la vieja Nueva Inglaterra. "Increíble abundancia" es cómo una fuente describe la situación, incluidos los relatos de los peregrinos de Plymouth vadeando y capturando todo lo que querían a mano, y de la costa de Boston primitiva se llenó de langostas después de fuertes tormentas; estos últimos fueron tratados como una molestia maloliente y tierra listo para fertilizante. También está el hecho de que la langosta premoderna a menudo se cocinaba muerta y luego se conservaba, generalmente envasada en sal o en recipientes herméticos crudos. La primera industria de la langosta de Maine se basó en una docena de estas fábricas de conservas junto al mar en la década de 1840, desde las cuales se enviaba langosta a lugares tan lejanos como California, con demanda solo porque era barata y rica en proteínas, básicamente combustible masticable.

Ahora, por supuesto, la langosta es elegante, un manjar, solo uno o dos pasos por debajo del caviar. La carne es más rica y sustanciosa que la mayoría de los pescados, su sabor es sutil comparado con el sabor marino de los mejillones y las almejas. En la imaginación de la comida popular de EE. UU., La langosta es ahora el análogo de mariscos al bistec, con el que a menudo se combina como Surf ’n’ Turf en la parte realmente cara del menú de la cadena de restaurantes de carnes.

La langosta es esencialmente una comida de verano. Esto se debe a que ahora preferimos nuestras langostas frescas, lo que significa que deben ser capturadas recientemente, lo que, tanto por razones tácticas como económicas, se realiza a profundidades de menos de 25 brazas. Las langostas tienden a ser más hambrientas y más activas (es decir, más atrapables) a temperaturas del agua de verano de 45 a 50 ° F. En otoño, algunas langostas de Maine emigran a aguas más profundas, ya sea para calentarse o para evitar las fuertes olas que azotan la costa de Nueva Inglaterra durante todo el invierno. Algunos excavan en el fondo. Pueden hibernar; nadie está seguro. El verano también es la temporada de muda de las langostas, específicamente de principios a mediados de julio. Los artrópodos quitinosos crecen mediante la muda, de la misma manera que las personas tienen que comprar ropa más grande a medida que envejecen y aumentan de peso. Dado que las langostas pueden vivir hasta más de 100, también pueden llegar a ser bastante grandes, como en 20 libras o más, aunque las langostas verdaderamente mayores son raras ahora, porque las aguas de Nueva Inglaterra están muy atrapadas. De todos modos, de ahí la distinción culinaria entre langostas de caparazón duro y blando, estas últimas a veces también conocidas como mudadores. Una langosta de caparazón blando es aquella que ha mudado recientemente. En los restaurantes de la costa media, el menú de verano a menudo ofrece ambos tipos, y los mudadores son un poco más baratos, aunque son más fáciles de desmantelar y la carne supuestamente es más dulce. El motivo del descuento es que una langosta que muda usa una capa de agua de mar como aislamiento mientras su nuevo caparazón se endurece, por lo que hay un poco menos de carne real cuando se abre un cobertizo, además de una gota de agua olorosa que se extiende por todo y puede a veces sale como un limón y atrapa a un compañero de mesa en el ojo. Si es invierno o está comprando langosta en algún lugar lejos de Nueva Inglaterra, por otro lado, casi puede apostar que la langosta es de caparazón duro, que por razones obvias viaja mejor.

Como plato principal a la carta, la langosta se puede hornear, asar, cocinar al vapor, asar a la parrilla, saltear, saltear o calentar en el microondas. Sin embargo, el método más común es hervir. Si eres de los que disfruta comer langosta en casa, probablemente esta sea la forma en que lo haces, ya que hervir es muy fácil. Necesita una tetera grande con tapa, que llena hasta la mitad con agua (el consejo estándar es que desea 2.5 litros de agua por langosta). El agua de mar es óptima, o puede agregar dos cucharadas de sal por cuarto de galón del grifo. También ayuda saber cuánto pesan las langostas. Se pone el agua a hervir, se ponen las langostas una a la vez, se tapa la tetera y se vuelve a poner a hervir. Luego, guarde el fuego y deje que la tetera hierva a fuego lento: diez minutos por la primera libra de langosta, luego tres minutos por cada libra después de eso. (Esto es asumiendo que tienes langostas de caparazón duro, que, de nuevo, si no vives entre Boston y Halifax, es probablemente lo que tienes. Para los shedders, se supone que debes restar tres minutos del total .) La razón por la que las langostas de la caldera se vuelven escarlatas es que al hervirlas de alguna manera se suprimen todos los pigmentos de su quitina menos uno. Si desea una prueba fácil de si las langostas están listas, intente tirar de una de sus antenas; si sale de la cabeza con un mínimo esfuerzo, está listo para comer.

Un detalle tan obvio que la mayoría de las recetas ni siquiera se molestan en mencionarlo es que se supone que cada langosta está viva cuando la pones en la tetera. Esto es parte del atractivo moderno de la langosta: es la comida más fresca que existe. No hay descomposición entre cosechar y comer. Y las langostas no solo no requieren limpieza, aderezo o desplume (aunque la mecánica para comerlas realmente es un asunto diferente), sino que son relativamente fáciles de mantener con vida para los vendedores. Surgen con vida en las trampas, se colocan en recipientes con agua de mar y pueden, siempre que el agua esté aireada y las garras de los animales estén sujetas o con bandas para evitar que se rompan entre sí bajo el estrés del cautiverio, 8 sobreviven correctamente. hasta que estén hervidos. La mayoría de nosotros hemos estado en supermercados o restaurantes que cuentan con tanques de langosta viva, de los cuales puedes elegir tu cena mientras te observa señalar. 

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