El dilema carnívoro

Insalubre. Nutritivo. Cruel. Delicioso. Insostenible. Todo americano. En el debate sobre la carne de vacuno hay muchos lados.

 

. Nutritivo. Cruel. Delicioso. Insostenible. Todo americano. En el debate sobre la carne de vacuno hay muchos lados.

Carne es muerte. La carne, especialmente la carne de res, son cigarrillos y un Hummer en uno. Por el bien de los animales, nuestra propia salud y la salud del planeta, debemos comer menos.

La carne es deliciosa. La carne es nutritiva. La demanda mundial se está disparando por una buena razón y debemos encontrar la manera de producir más.

En resumen, la carne, especialmente la carne vacuna, se ha convertido en un tema de feroz debate.

La gente no puede resolver ese debate por otros; los estadounidenses, por ejemplo, no pueden decidir cuánta carne de res u otra carne deben comer los chinos a medida que mejoran sus niveles de vida. Pero cada uno de nosotros toma una postura personal con cada viaje al supermercado. Los críticos de la producción de carne de res a escala industrial dicen que está calentando nuestro clima, desperdiciando tierras que podríamos usar para alimentar a más personas y contaminando y desperdiciando agua preciosa, todo mientras somete a millones de ganado a una muerte prematura y una vida miserable en el confinamiento. La mayoría de nosotros, sin embargo, tiene poca idea de cómo se produce realmente nuestra carne. En enero pasado, como parte de un viaje más largo al mundo de la carne, pasé una semana en Wrangler, en Tulia, Texas. Estaba buscando una respuesta a una pregunta fundamental: ¿Está bien que una persona coma carne de res?

Cactus Feeders, que tiene su sede en Amarillo y ahora es propiedad de sus empleados, fue cofundada por un ganadero de Nebraska llamado Paul Engler. En 1960, cuenta la historia, Engler llegó al área para comprar ganado para un corral de engorde de Nebraska y se dio cuenta de que la península era el lugar perfecto para los corrales de engorde. Además de abundante ganado, tenía un clima cálido y seco que les permitía crecer rápido, desperdician energía en el frío y el barro, y abundante grano.

Durante las siguientes décadas, el territorio del Panhandle se convirtió en la capital mundial de los corrales de engorda. Engler fundó Cactus Feeders en 1975 y la convirtió en la empresa de alimentación de ganado más grande del mundo. (Ahora es el segundo más grande). Tal como lo veía Engler, la misión de su empresa era hacer que la carne fuera lo suficientemente barata para todos. "Mi padre no conocía a nadie a quien no le gustara el sabor de la carne", dice Mike Engler, el actual director ejecutivo. "Pero conocía a personas que no podían pagarlo".

Sin embargo, desde el principio, el negocio enfrentó vientos en contra: en 1976 el consumo de carne de res per cápita alcanzó su punto máximo en los Estados Unidos con 91,5 libras al año. Desde entonces ha caído más del 40 por ciento. El año pasado, los estadounidenses comieron un promedio de 54 libras de carne de res cada uno, aproximadamente la misma cantidad que hace un siglo. En cambio, comemos el doble de pollo que en 1976 y casi seis veces más que hace un siglo. Es más barato y supuestamente mejor para nuestro corazón. Matamos más de ocho mil millones de pollos al año en los Estados Unidos, en comparación con unos 33 millones de cabezas de ganado.

Mike Engler, un hombre amistoso y modesto de 63 años, es un improbable magnate del ganado. Cuando su padre estaba comenzando con Cactus, Mike estaba en la Universidad Johns Hopkins obteniendo un doctorado. en bioquímica. Continuó investigando en Harvard y la Universidad de Texas. Después de 24 años de ausencia, regresó a Amarillo en 1993, un año traumático para la industria de la carne de res. Cuatro niños murieron y cientos de personas enfermaron de hamburguesas en los restaurantes Jack in the Box que habían sido contaminadas por una cepa virulenta de E. coli.

Después de eso vino el susto de las vacas locas; nadie ha contraído la variante humana de la enfermedad que debilita el cerebro de la carne de res estadounidense, pero los estadounidenses aprendieron que la proteína del ganado, que puede propagar la enfermedad si se contamina, a menudo se alimentaba al ganado hasta que la Administración de Alimentos y Medicamentos prohibió la práctica en 1997 En los medios de comunicación comenzó a formarse un consenso sobre los patios de alimentación: eran agujeros del infierno crueles, repugnantes y antinaturales, como el Londres del siglo XIV, escribió Michael Pollan en El dilema del omnívoro, "repletos, sucios y apestosos, con alcantarillas abiertas, caminos sin pavimentar y aire asfixiante que el polvo hace visible ". Solo el uso masivo de antibióticos mantuvo a raya las plagas.

El apetito por la carne aumenta a medida que el mundo en desarrollo se vuelve más próspero. Pero la carne, especialmente la carne de vacuno, puede ser polarizante por motivos de salud, ambientales y éticos. El pollo superó a la carne de res en EE. UU. En 2010. El consumo total de carne en EE. UU. Alcanzó su punto máximo a mediados de la década de 2000 y ha disminuido desde entonces. El famoso apetito de Argentina por la carne de res ha disminuido debido a la conciencia del colesterol y las recesiones económicas. En los países donde la carne es una opción asequible recientemente, la proteína animal es una bendición, no un debate. Pero para 2050, cuando se espera que la población mundial supere los nueve mil millones, la producción agrícola deberá duplicarse para proporcionar alimento para el ganado y consumo humano directo.

UNETE



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