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Controversia entre novela y relato histórico del Libro “Veterano de tres Guerras”


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21/09/2017


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En distintos foros de divulgación histórica en Chile (principalmente grupos de Facebook), expertos en historia militar centrada en la Guerra del Pacifico y que no necesariamente cuentan con formación académica en historia, han propalado la versión de que el libro “Veterano de Tres Guerras”, escrito por el periodista Guillermo Parvex es solamente una novela. ¿Qué hay de cierto en eso?


Primero analizaremos que es una novela.

“La novela[1] es una obra literaria en prosa en la que se narra una acción fingida en todo o en parte, y cuyo fin es causar placer estético a los lectores con la descripción o pintura de sucesos o lances interesantes, así como de caracteres, pasiones y costumbres, que en muchos casos sirven de insumos para la propia reflexión o introspección. La vigesimotercera edición del Diccionario de la lengua española de la Real Academia Española la define de manera más general como una «obra literaria narrativa de cierta extensión» y como un «género literario narrativo que, con precedente en la Antigüedad grecolatina, se desarrolla a partir de la Edad Moderna». La novela se distingue por su carácter abierto y su capacidad para contener elementos diversos en un relato complejo. Este carácter abierto ofrece al autor una gran libertad para integrar personajes, introducir historias cruzadas o subordinadas unas a otras, presentar hechos en un orden distinto a aquel en el que se produjeron o incluir en el relato textos de distinta naturaleza: cartas, documentos administrativos, leyendas, poemas, etc. Todo ello da a la novela mayor complejidad que la que presentan los demás subgéneros narrativos”(SIC).

¿De qué se trata el libro en sí? Trata de un joven abogado que a los inicios de la Guerra del Pacifico (8 abril 1879), opta por reclutarse en un Regimiento de Caballería de la época y logra participar en diversas batallas y combates, en diferentes escenarios de la Guerra misma.

Luego, le toca participar en diversos procesos de la denominada Guerra de la Araucanía, para finalmente participar en la Guerra Civil de 1891, manteniéndose fiel al Presidente Manuel Balmaceda y por ende sufriendo la derrota y la persecución a manos del bando contrario.

¿Cómo logra ese relato histórico llegar hasta nuestros días? Básicamente por que en algún momento de la edad madura y casi anciana de Jose Miguel Varela conoce al abuelo de Guillermo Parvex, con quien traba amistad y le relata toda su historia personal  no tan solo de estos tres conflictos, sino que de su particular visión de la sociedad de aquellos años y su experiencia personal. Tras escribir estos relatos  y manteniendo la fidelidad de lo relatado, el abuelo de Parvex le hace entrega a su nieto, de un sinnúmero de carillas escritas y con la idea de que en algún momento  las pudiera publicar, cosa que efectivamente hizo tras un laborioso trabajo de lectura y edición.

Tras este minucioso trabajo de edición y de llevarlo a una prosa que resultara entendible por cualquier lector, se dio el trabajo de comprobar en distintos archivos la autenticidad de los mismos y con sorpresa comprobó que Varela si había participado en distintos hechos de armas y que consta en su expediente militar.

¿Podría haber algún hecho inventado por Parvex? En general el trabajo fue revisado por la Academia de Historia Militar, entidad que en definitiva aposto a la venta de dicho libro. Se podrá entender que una entidad como lo es la Academia de Historia Militar no se prestaría para publicar un  falso relato histórico real de un veterano de la Guerra del Pacifico. De lo contrario, simplemente habría divulgado que se trata de una interesante novela basado en hechos históricos, cosa que no aconteció.

Si existen pequeños detalles que solo el ojo experto de un purista en la Guerra del Pacifico sabe o está al tanto. Un ejemplo es de determinado elemento o armamento fue utilizado a partir de x fecha o de y evento. Esa es quizás el único detalle que pudiese criticar a Parvex, de no haberse respaldado en el sabio conocimiento de tanto experto y perito histórico de  la Guerra del Pacifico.

Pero esos detalles perfectamente posibles de reparar en futuras ediciones, no quitan merito alguno a la obra de Guillermo Parvex, de hilvanar en forma magistral la biografía de Jose Miguel Varela, principalmente en su etapa militar y secundariamente en sus aspectos de abogado, notario y juez. Sin lugar a dudas un personaje completo, que devuelve la confianza en el hombre común y que por propia convicción se convierte en héroe nacional.

 

 

¿Qué dice Guillermo Parvex al respecto?



Parvex defiende la exactitud histórica de su obra Un veterano de tres guerras, tras cuestionamientos a su veracidad. Dos lectores aseguran que el protagonista del libro, José Miguel Varela, no habría sido profesor en Puerto Montt y que el libro tampoco acertaría en la fecha de su nacimiento y muerte”.

26 de Agosto de 2017  Publicación diario El Mercurio.



Oficiales del Regimiento de Granaderos a Caballo en Arica en 1880. José Miguel Varela es quien está de pie al final del grupo, a la derecha.

SANTIAGO.- Luego de 13 reimpresiones y más de 50 mil ejemplares vendidos, el libro histórico del periodista Guillermo Parvex, "Un veterano de tres guerras", sigue en la lista de los más vendidos. La obra relata las experiencias del oficial del ejército José Miguel Varela en la Guerra del Pacífico, las campañas de La Araucanía y la Guerra Civil de 1891, y ha despertado tal interés que en marzo pasado el empresario Andrónico Luksic regaló mil ejemplares a través de su cuenta de Twitter. Pero ayer, el libro enfrentó un revés. "Cuando leí la obra, como estudioso de nuestra historia, me extrañó una serie de situaciones que en ella se describen del militar de la Guerra del Pacífico José Miguel Varela. Me dirigí al autor, haciéndole ver los desencuentros en que se incurría, y tuvimos una serie de correspondencia", empieza su discrepancia un hombre llamado Félix Gómez, a través de una carta a El Mercurio. Gómez asegura que luego de la publicación del libro, todas las alusiones al militar que existían en internet habrían desaparecido, quedando "sólo su fotografía" y apareciendo entonces "sendas biografías elaboradas en base a lo que se relata en el libro". "Consulté a la Academia de Historia Militar de Chile y a la Academia Chilena de la Historia para que me aclararan la situación, pero me derivaron simplemente al autor", agrega Gómez. Algunas de las diferencias históricas serían la fecha y lugar de nacimiento y muerte del protagonista, además del apellido de su madre. "Al parecer, se confunde a una persona real, el militar Varela, muerto soltero en 1897, haciéndolo aparecer en el libro con fechas, situaciones y acciones ajenas a su persona, situándolo con mucha imaginación, presente en cuanto suceso ocurrió, y codeándose y hasta apostrofando a cuanto personaje de esa época existió", finaliza el lector. El primer cuestionamiento A ello se suma una denuncia previa: Juan Carlos Velásquez, otro de los lectores, y que se identificó a sí mismo como ex alumno del Liceo de Hombres de Puerto Montt y ex profesor de Historia, expresó sus diferencias por el mismo medio. "No sabemos hasta qué punto los recuerdos que se leen en el libro corresponden estrictamente a las narraciones realizadas por José Miguel Varela, pero una parte de su biografía no es efectiva, específicamente cuando se refiere a su permanencia en Puerto Montt", se lee en su misiva. El libro afirma que el protagonista fue rector de dicho establecimiento, entonces conocido como "Liceo de Melipulli", luego de que uno de sus profesores de leyes en Concepción, Simón Cordovez, se lo ofreciera en 1877. De acuerdo a la misiva, el primer rector del liceo habría sido el propio Cordovez, quien habría ejercido el cargo hasta 1873. "Difícilmente fue profesor de José Miguel Varela cuando este estudiaba leyes en Concepción", afirma Velásquez en su carta. La epístola agrega que el único profesor apellidado Varela en el establecimiento en la época se llamaba José Manuel, quien no combatió en ninguna guerra y falleció en septiembre de 1918. "El 'veterano de tres guerras' nunca ejerció la docencia en Puerto Montt", finalizaba Velásquez. La respuesta del autor Hoy, quien alzó la voz fue el propio Guillermo Parvex, autor de la obra” (SIC)

 

Santiago, 26 de agosto del 2017 (Cartas a El Mercurio)

Señor Director:



Respondiendo a la carta del lector Félix Gómez Vignes, publicada el 25 de agosto, en la cual intenta demostrar que mi obra "Un veterano de tres guerras" es una invención, me veo en el deber de aclararle lo siguiente:



Efectivamente, entre septiembre y noviembre de 2015, mantuvimos un intercambio de correos electrónicos con el señor Gómez, en el que le aclaré punto por punto que sus apreciaciones eran infundadas.



José Miguel Varela Valencia, de acuerdo con toda la documentación histórica existente, tanto en el Archivo del Ejército, Registro Civil, prensa de la época, nombramientos de notarios, memorias del Ministerio de Relaciones Exteriores Culto y Colonización, nació en Concepción el 23 de septiembre de 1856 y falleció en Valdivia el 15 de agosto de 1941.



Fue sepultado tres días después en el panteón de los Veteranos del 79 en el Cementerio General de Santiago y trasladado posteriormente al mausoleo familiar del mismo camposanto, donde hoy reposan sus restos. Documentación de la época y su hoja de servicios en el Ejército respaldan todo lo dicho en el libro, incluyendo sus destinaciones, acciones en que participó, medallas, etcétera.



Este lector asegura que Varela falleció en Santiago en 1897, sin dejar descendencia, lo que también es falso, considerando que luego de la publicación de este libro he tenido la suerte de conocer a algunos de sus bisnietos, destacados profesionales, residentes en Santiago y Antofagasta.



Sería interesante que el lector Félix Gómez indicara las fuentes en que se basa para intentar desacreditar una obra que ha tenido un éxito transversal en los últimos tres años y que ha contribuido a aumentar el interés por nuestra historia. Tengo en mi poder la documentación que avala todo lo consignado en mi libro. Desconozco los propósitos de este lector para denostar mi trabajo y lo insto a que exhiba la documentación que avala su carta.



Guillermo Parvex 
“ SIC)

El libro es indudablemente un relato biográfico histórico del Teniente Coronel de Ejército José Miguel Varela, que vivió las peripecias de tres conflictos armados; Guerra del Pacifico, Guerra de la Araucanía y Guerra Civil de 1891. Su relato como oficial y jinete de los gloriosos Regimientos de Caballería “Granaderos” y “Cazadores”, no deja de sorprender y emocionar al describir con plena justeza los instantes previos a la batalla misma, donde la adrenalina se sentía tanto entre jinetes como cabalgaduras, pues la incertidumbre ante la muerte era la sensación común y colectiva. Indudablemente su buena estrella le permitió sobrevivir a tantos hechos de armas y volver a insertarse en la vida civil como abogado, juez y notario. Como también perpetuarse en nuevas generaciones de chilenos, al tener descendencia de sus respectivos matrimonios.

Dentro del relato mismo, se destaca su participación como veterano de la Guerra del Pacifico en el centenario de la Republica en 1910, donde engalanado con su uniforme de oficial jefe de la Caballería chilena de estricto estilo francés, desfila frente a las autoridades y seguido jubilosamente por sus hijos. Creo que esa sensación de reconocimiento público por parte del país y de su pueblo, constituyo el mejor pago que pudo recibir Varela, tras involucrarse en sucesivos conflictos y solo orientado por su interés en el bien público y su acendrado patriotismo.

Algunos años posteriores, es ascendido honoríficamente al grado jerárquico de Coronel de Ejército en el arma de Caballería, ascenso más que merecido por su entrega y valor demostrado en el campo de batalla. Muy pocos chilenos, de plena extracción cívica, pueden exhibir tan brillante historial militar.

Finalmente, toda esta controversia se puede resumir en el siguiente proverbio; “aprobarlo todo suele ser ignorancia, reprobarlo todo, malicia (Baltazar Gracian).

 

[1] Wikipedia







Etiquetas:   Historia de Edad Contemporánea   ·   Chile

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