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Economía del agua 3: las empresas sanitarias


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08/03/2012


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Que hacen las sanitariasO mejor dicho que no hacen, las empresas sanitarias no nos venden el agua, lo que venden es el servicio de captar o extraer agua dulce, potabilizarla, transportarla por medio de matrices y cañerías hasta nuestra casa, recoger las aguas que ensuciamos y finalmente hacer algo para deshacerse de ellas, en Arica por ejemplo se hacen puré y se botan un par de kilómetros mar adentro por un emisario. El agua es gratis pero toda la manipulación cuesta plata, eso hacen las empresas sanitarias.






Por que en Chile son concesionadasComo son monopolios naturales -no sería práctico tener varias redes paralelas de cañerías y desagues- generalmente el estado les entrega una concesión monopólica para que se encarguen esos servicios por un determinado número de años. En Chile prácticamente todas las empresas sanitarias son privadas, la mayor parte de capitales extranjeros. ¿Y como fijan sus tarifas estos monopolios naturales? Simplemente es el estado quien las fija cada tres años en base al cálculo de una empresa modelo, ficticia, cuya operación se considera eficiente.





La idea detrás de estas empresas es la de concesión regulada, ser concesionario es muy buen negocio pues el estado les fija la utilidad así es que no hay como perder si se cumple con lo requerido. También es buen negocio para el estado porque tiene control de los precios que pagarán los clientes y recibe impuestos de las concesionarias.





Sin embargo hay dos problemas con las concesionarias privadas: uno es que al momento de hacer el estudio de fijación de tarifas -es un libro enorme- las empresas tienen mucho mejores equipos técnicos y recursos que el estado, así es que pueden manipular un poco la información para obtener mejores utilidades. Pero ese es problema menor, lo peor es cuando corrompen al estado para llegar a contratos e inversiones que perjudican directamente a los clientes, como ocurrió con la planta Desalari en Arica que nos tiene con la peor calidad de agua de Chile por algún manejo turbio en el momento de firmar los contratos.





Si no hay cuchufletas la concesión es el mejor sistemaSi no se permite el engaño ni la corrupción el sistema de concesiones es el que tiene más ventajas. La principal ventaja es que las inversiones se hacen de manera transparente y técnica, eso es lo que ha permitido mejorar el servicio y aumentar la cobertura de manera impresionante. Claro que eso significa cuentas de agua más altas porque los políticos no pueden esconder subsidios y perdonazos, pero al final se paga lo que corresponde a la vista de todos. La diferencia con los sistemas administrados por el estado es que se paga mucho más pero de manera oculta y discrecional.





El acceso universalOtro problema es que el acceso al agua potable debe ser univerrsal ¿que se hace entonces con los más pobres que no pueden pagarla? Aquí también hay dos posibles sistemas: el primero es un sistema de tarifas escalonado por nivel de ingresos, donde las mayores tarifas de los ricos compensan las menores tarifas de los pobres. El otro sistema es una tarifa única donde el estado subvenciona directamente a los más pobres pagando parte o el total de su consumo con fondos fiscales. Hace algún tiempo escribí un artículo sobre eso cuya publicación todavía está en veremos.





Problemas de la administración estatalCuando las sanitarias son del estado surgen los problemas típicos de ineficiencia de las empresas estatales: los directivos son nombrados políticamente y duran lo mismo que el gobierno, no tienen real responsabilidad en caso de mala gestión, en fin, para que voy a detallar lo que todos conocemos. La administración estatal normalmente se las arregla para funcionar, aunque con grandes pérdidas, pero el real problema es que no puede invertir y empresa que no invierte se muere.





Si no hay inversión las poblaciones de los más pobres no tendrán agua potable, eso es lo que está pasando ahora en La Paz y en El Alto luego que el gobierno se hizo cargo de las sanitarias los más perjudicados resultaron los usuarios pobres. En Perú intentaron una semi-privatización pasando algunas sanitarias a propiedad municipal, mala idea, las municipalidades tienen todos los problemas de las empresas estatales y suelen ser bastante más corruptas que el gobierno central. En Tacna vemos como con muchos más recursos hídricos que Arica el agua se derrocha a destajo, la cobertura es baja y hay racionamientos frecuentes. Algo similar se intentó en Chile al municipalizar la educación y los resultados fueron desastrosos, moraleja: con las municipalidades ni a misa.





La solución: concesiones bien controladasLas sanitarias deben ser privadas, hay experiencia clara de que el sistema estatal no es viable y los clientes deben pagar lo que cuesta procesar, distribuir y retirar el agua. Claro que deben pagar lo justo y el agua debe ser de buena calidad, lo que no ocurre cuando el gobierno es incapaz de hacer buenos estudios de tarifa o es corrupto. Si los clientes no pagan lo que cuesta empieza el derroche, la desinversión y los pobres se quedan sin agua, así de sencillo.



Etiquetas:   Economía   ·   Agua   ·   Empresas Sanitarias

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3 comentarios  Deja tu comentario


Tomas Bradanovic Pozo, Ingeniero En fin, se me cortó la respuesta, creo que la ampliaré en otro artículo con antecedentes en mano, que es mejor que solo dar explicaciones


Tomas Bradanovic Pozo, Ingeniero Bueno, la calidad como cumplimiento de normas es un criterio bien anticuado, de los años 40 más o menos. El concepto moderno de calidad está directamente relacionado a la satisfacción de las expectativas del cliente. Te aseguro que si el agua potable cumple todas las normas y tiene sabor u olor nauseabundo se provoca una revolución, como la que obligo a cerrar temporalmente la desaladora de Antofagasta.
Lo de los efectos sobre la salud es un tema que no se puede zanjar tan facil diciendo que "el último estudio realizado por la U Católica con colaboración de varios profesionales de varias áreas.." etc. Este es un asunto donde hay muchos millones de dólares en juego y las normas a adoptar no deben basarse en estudios locales que suelen ser contradictorios, por ejemplo este http://digitalcollections.sit.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1623


, Como siempre, una mirada general con resúmenes que son aptos para todo público. De todos los puntos tocados, hay uno del cual discrepo y es el que tiene que ver con la calidad del agua. La calidad de un producto como el agua potable no tiene que ver con que me guste el agua o no me guste, sis está tibia o no, sino que tiene que ver con que esta cumpla una normativa sanitaria establecida por el ministerio de salud, por lo que si esta cumple dichos parámetros se puede decir que la calidad del agua está dentro del estandard establecido para ello. Para el caso del Boro, este no está normado y el último estudio realizado por la U Católica con colaboración de varios profesionales de varias áreas muestra que no hay antecedentes de que el Boro cause problemas en las personas a diferencia de las plantas las que se ponen amarillas además, la leche, el yogurth, las cebollas y otros productos la gran mayoría traído de otras regiones del país tienen más boro que el agua que consumimos, si a eso sumamos que gran parte del agua que viene por las redes se va por la descarga del baño y los lavaderos; es decir mientras del ministerio de salud se establezca un real problema del Boro en la salud de las personas, este no se va a normar pues sería encarecer el precio del agua sin fundamento. En cuanto al sabor del agua o su dureza aunque hiciera el proceso más caro siempre el agua del sur va a tener mejores características que el agua de la zona norte, esto se debe básicamente a que como en el sur llueve más que aquí los terrenos están mucho más lavados que los nuestros y el agua no va recogiendo sales y minerales que ya fueron transportadas al mar en épocas pretéritas cosa que es muy distinta en Arica, donde uno de los mayores problemas es la sal motivo por el cual este año la empresa sanitaria instalará una nueva desaladora en Azapa.




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