Bloquear a los discapacitados en la Web significa bloquear la innovación

Personas discapacitadas como Vint Cerf y Joybubbles ayudaron a crear el mundo digital actual. 

 


Sin la inspiración y la innovación de dos personas discapacitadas, el mundo digital probablemente no sería lo que es hoy. Sin embargo, ese mismo mundo excluye tan sumariamente a las personas discapacitadas de hoy que estamos eliminando a las mismas personas que necesitaremos para resolver los problemas futuros de la Web.

Desde que se aprobó la Ley de Estadounidenses con Discapacidades en 1990, nuestra nación ha trabajado para satisfacer las necesidades de los discapacitados. Debido a esto, casi uno de cada cinco adultos discapacitados tiene empleo. Pero la igualdad de acceso se ha ignorado en el mundo digital. Casi el 98 por ciento de las páginas de inicio del millón de sitios web más importantes son hasta cierto punto inaccesibles en la actualidad.

La forma más sencilla de comprender la accesibilidad es desconectar el mouse y el monitor. Intente navegar por un sitio web utilizando solo un teclado. Construir un sitio que funcione con este método no es difícil ni costoso. Requiere el mero cumplimiento de los estándares establecidos hace más de 20 años por el Consorcio World Wide Web, que está presidido por el inventor de la World Wide Web, Tim Berners-Lee. Desafortunadamente, el diseñador o desarrollador web promedio no conoce estos estándares o los ignora.

Se está presionando a las empresas estadounidenses para que cumplan con estos estándares según los requisitos de la ADA. En el caso más destacado hasta la fecha, Domino's solicitó al Tribunal Supremo que conociera su caso y dictaminara que no debería exigirse ese tipo de adaptación a la población discapacitada. El mes pasado, el tribunal dictaminó que no escucharía el caso, reafirmando la decisión del tribunal inferior de que la cadena de pizzas de mil millones de dólares debe hacer que su sitio web y su aplicación móvil sean accesibles para usuarios discapacitados.

A medida que nos acostumbramos a pagar facturas, trabajar, aprender, comunicarnos, declarar impuestos y registrarse para votar en línea, será más difícil vivir sin acceso a la web. La aplicación de estándares de accesibilidad ahora beneficiará a millones de estadounidenses y casi mil millones de personas discapacitadas en todo el mundo. También será más fácil y económico que hacerlo más tarde.

Las innovaciones digitales que disfrutamos hoy en día fueron provocadas en gran parte por unas pocas personas únicas bendecidas con mentes brillantes y tenacidad. Da la casualidad de que algunos estaban discapacitados y fue su discapacidad la que inspiró su innovación.

En 1971, Vint Cerf era candidato a doctorado en UCLA cuando se enteró de un proyecto de comunicación digital. Debido a que es sordo, Cerf estaba intrigado por la idea de comunicarse a través de computadoras y decidió convertirlo en el trabajo de su vida. El proyecto, conocido como Arpanet, fue el primer rayo de la Internet actual. El trabajo de Cerf proporcionó la infraestructura para la web que Berners-Lee crearía en 1989.

Casi al mismo tiempo, Josef Engressia, que nació ciego, ayudó a revolucionar la informática personal. Engressia, que más tarde cambió su nombre a Joybubbles, tenía una audición aguda y se sintió atraída por el teléfono. A los siete años, había aprendido a manipular las computadoras del sistema telefónico. Descubrió que una serie de tonos específicos señalaban al sistema para conectar a las personas que llamaban en lugares específicos de todo el mundo. Joybubbles también tenía un tono absoluto, y podía silbar estos tonos en el teléfono para engañar a la computadora haciéndole creer que se había pagado el dinero por la llamada. Primero apareció en los titulares después de ser arrestado en un teléfono público donde le estaba cobrando a las personas $ 1 por hacer llamadas de larga distancia. Se corrió la voz y pronto se desarrolló una comunidad de "phreakers", los primeros hackers.

Cuando Steve Jobs se enteró del trabajo de Joybubbles, se inspiró para crear su primera oferta digital para el mundo. Le pidió a su amigo Steve Wozniak que construyera un dispositivo que pudiera generar los tonos necesarios para engañar al sistema telefónico. Otros habían creado dispositivos similares, pero estas llamadas "cajas azules" eran mecánicas y, a menudo, poco fiables. Jobs sabía que la tecnología digital haría que un dispositivo fuera más efectivo, confiable y poderoso.

En una entrevista de 1994 con la Asociación Histórica de Silicon Valley, Jobs dijo: “Pensar que dos adolescentes podrían construir algo por $ 100 que pudiera controlar cientos de miles de millones de dólares en infraestructura en todo el mundo… fue mágico. Nos enseñó el poder de las ideas. Si no hubiéramos hecho cajas azules, no habría existido Apple ". Sin Joybubbles, se podría argumentar, es muy posible que no vivamos en el mundo digital de hoy.

Más allá de un trato justo y equitativo, lo que también está en juego con la accesibilidad web es el futuro de nuestra civilización global en avance. Destellos de genialidad nos impulsan hacia adelante, pero estamos bloqueando algunas mentes muy brillantes al no brindar acceso a esta tecnología. No podemos saber de dónde vendrá la próxima innovación, pero sabemos que con mayor frecuencia surge de la confluencia de muchos factores y siempre implica una lucha. El progreso a menudo tiene un costo.

Para Hugh Herr, ese costo fue la amputación. En 1982, un accidente de montañismo lo dejó con una congelación tan severa que tuvo que amputarle ambas piernas. Cuando se recuperó de sus heridas, explicó en una charla TED de 2014, se dio cuenta de que "Mi cuerpo no estaba roto. La tecnología se rompió ".

Herr comenzó a fabricar sus propias prótesis. Los personalizó para la escalada y pronto regresó al deporte. Ahora dirige el grupo de Biomecatrónica en el MIT Media Lab, donde ha revolucionado la tecnología protésica. Los inventos de Herr no solo ayudan a quienes necesitan prótesis, sino que también mejoran la vida de las personas sanas: sus exoesqueletos avanzados se utilizan para mitigar la degradación natural de las articulaciones a medida que envejecemos. Tiene la misión de ayudar a eliminar todas las discapacidades físicas para fines de este siglo. Nuevamente, no sabemos cuándo atacará el genio, o de quién, pero sí sabemos que al excluir a algunos del mundo en línea estamos perjudicando a todos.

Hace treinta años, Berners-Lee sentó las bases para un mundo mejor, un mundo digital, con oportunidades ilimitadas. Ha beneficiado a la mayoría. Ahora es el momento de dejar entrar a los guerreros entre nosotros, que viven sin consuelo, que son lo suficientemente valientes como para luchar por el cambio. Ellos son los que nos harán avanzar más. Nos ayudaron a llegar tan lejos.

UNETE



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